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Unternehmereigenschaft beim Verkauf von Gegenständen via Internet

Der BFH hat mit einem im Mai 2012 veröffentlichten Urteil klargestellt, dass beim Verkauf einer Vielzahl von Gebrauchsgegenständen über mehrere Jahre über eine Onlineauktion bzw. Internetplattform wie eBay eine nachhaltige, unternehmerische und damit umsatzsteuerbare Tätigkeit vorliegen kann (BFH, Urt. v. 26.04.2012 – V R 2/11, BStBl II 2012, 634).

Folgende drei Grundsätze hat der BFH zur Unternehmereigenschaft beim Onlineverkauf von Gegenständen über das Internet aufgestellt :

a) Der Verkauf einer Vielzahl von Gegenständen über eine Internetplattform kann eine der Umsatzsteuer unterliegende nachhaltige unternehmerische Tätigkeit sein.

b) Die Beurteilung einer unternehmerischen Tätigkeit als nachhaltig hängt nicht von einer bereits beim Einkauf vorhandenen Wiederverkaufsabsicht ab.

c) Bei der laufenden Veräußerung von Gegenständen in erheblichem Umfang liegt keine nur private Vermögensverwaltung vor, wenn der Verkäufer aktive Schritte zum Vertrieb der Gegenstände unternimmt, indem er sich ähnlicher Mittel bedient wie ein Händler i.S.v. Art. 4 Abs. 2 der Richtlinie 77/388/EWG.

Der zugrundeliegende Sachverhalt: Ein Ehepaar veräußerte über eBay Gegenstände unterschiedlicher Produktgruppen (u.a. Briefmarken, Puppen, Modelleisenbahnen, Kunstgewerbe, Schreibgeräte, Porzellan, Software, Fotoartikel, Teppiche) sowie Gegenstände, die sich keiner gesonderten Produktgruppe zuordnen ließen. Hieraus erzielten die Eheleute im Jahr durchschnittlich 25.000 € aus bis zu 350 Verkäufen. Sie hatten argumentiert, sie seien nicht unternehmerisch tätig gewesen, weil von Anfang an nur beabsichtigt gewesen sei, eine Sammlung aufzulösen. Sie hätten die Sammlungsstücke nicht mit Wiederverkaufsabsicht erworben und durch die Verkäufe lediglich ihr Vermögen umgeschichtet. Insoweit seien die Verkaufsaktivitäten von vornherein bis zum Verkauf des letzten Sammlungsstücks begrenzt gewesen.

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